30 декабря 1922 г. на I съезде Советов представителями РСФСР, Украинской и Белорусской советских социалистических республик, а также Закавказской федерации были подписаны Декларация об образовании СССР и Союзный Договор. 

Съезд принял союзный Договор и избрал высший орган власти — Центральный Исполнительный Комитет (ЦИК) СССР, работавший между съездами (с 1936 г. — Верховный Совет СССР). Значительную часть своих полномочий республики передали союзным органам. Международное представительство, пересмотр границ, оборона, внутренняя безопасность, внешняя торговля, транспорт, связь, планирование, бюджет, деньги, кредиты отныне находились в ведении Союза. По договору каждая союзная республика (в отличие от автономной) имела право свободного выхода из Союза. Однако, как говорил Ленин, «признание права на развод не исключает агитации в том или ином случае против развода». 

Советский Союз возник и развивался в эпоху войн и революций как воплощение идеи. Её нужно было передать всем народам и будущим поколениям. Вот что сказано о значении образования СССР в «Энциклопедии», изданной в начале 60-х гг.: «Основанный В. И. Лениным равноправный союз равноправных народов указывает самый справедливый путь разрешения национального вопроса, уничтожения неравноправия наций и народов, путь объединения народов в единую братскую семью для построения коммунизма». 

Каждый год 30 декабря, перед самым Новым годом, советские люди отмечали — День образования СССР. Это первое в истории социалистическое общенародное государство в период своего расцвета, в 60-80-х гг. XX в., было крупнейшим по территории на земном шаре, омывалось 12 морями трёх океанов и занимало почти 1/6 часть обитаемой суши. Советский Союз граничил на западе с Норвегией, Финляндией, Польской Народной Республикой, Чехословацкой Советской Социалистической Республикой, Венгерской Народной Республикой и Социалистической Республикой Румынии, на юге — с Турцией, Ираном, Афганистаном, Китайской Народной Республикой, Монгольской Народной Республикой и Корейской Народной Демократической Республикой. В него входило 15 союзных республик — РСФСР, Украинская ССР, Белорусская ССР, Узбекская ССР, Казахская ССР, Грузинская ССР, Азербайджанская ССР, Литовская ССР, Молдавская ССР, Латвийская ССР, Киргизская ССР, Таджикская ССР и Эстонская ССР. В их составе было 20 автономных республик, 8 автономных областей, 10 автономных округов, 128 краёв и областей. Население — около 250 млн человек — составляли более 100 наций и народностей. Пятимиллионные Вооружённые Силы этой сверхдержавы имели самое современное и мощное по тем временам оружие.